市值10亿美元,却连办公室都没有,他们靠VR实现“病毒式扩张”

Aaron Frank 18-07-10 18:07:23 0
在虚拟世界办公的他们,迎来了“指数增长”。

十年前金融危机后出生的上市房地产经纪公司eXp Realty,正在成为业内最智能的新兴公司,以及数字技术最优秀的创新者。 通过多项措施调整,该公司正处于一个真正的指数增长阶段。

自去年10月以来,eXp Realty的股价飙升超过300%,今年,该公司宣布,他们的房地产经纪人数量在短短7个月内翻了一番。在今年年初,他们拥有大约6,500名经纪人,但今天他们在美国和加拿大的300多个市场中拥有超过14,000名经纪人。这种增长速度对于一个非本地连锁的房地产公司来说简直快到难以想象。

今年5月,eXp Realty从便士股票交易所(Penny Stock Exchange)转移到纳斯达克市场,为公司迎来一个转折点。此举立即取得成功,让他们的市值在交易的第一天就超过了10亿美元

正如布拉德·因曼(Brad Inman)所说,在房地产领域,“该公司已经病毒化。”

令人难以置信的是,这种增长主要是因为eXp Realty使用类似于《第二人生》(Second Life)的在线虚拟世界。这意味着每个员工,承包商以及在公司内的数千名经纪人都会出现在虚拟现实校园内的工作团队会议、培训研讨会及入职培训课程中。

除了在华盛顿贝灵厄姆租了一个小房子作为真实的储物间,有文件柜和官方地址(从技术上说算是他们的总部),以及一些空的场所作为真实地址外,他们没有任何一个办公用的场所。

“虚拟校园是我们增长引擎的重要组成部分。如果我们受到实体办公室的限制,我们根本不可能实现这么快速的增长。”eXp Realty的首席技术官Scott Petronis在接受采访时说。

当我置身于一个迷人的访谈环境中时,Petronis邀请我在虚拟校园内的管理办公室进行对话。在将“eXp World”(由加利福尼亚公司VirBELA建造)下载到我的笔记本电脑上之后,我的化身出现在虚拟校园中,在那里我等着有人来问候我。

电脑屏幕上是许多化身匆忙的身影,从看起来像是会议大楼的建筑间来来回回。我站在原地等待,没人盯着我,但我却觉得有点尴尬。就像在现实世界的办公室里一样,我感受到了拜访别人时的心理压力,等待着主人接待我。

过了一会儿,Petronis和他的助手来迎接我。利用屏幕上的光标,我把自己的化身带到了校园的另一个地方。在我们旁边有一个湖泊,旁边的员工显然是乘坐虚拟快艇通过湖泊的。

在Petronis的办公室内安顿下来后,我们就像在会议桌周围的头像一样面对面地坐着,感觉像是一个更加身临其境的电话交谈,就像我和他在一起一样。刚开始,我很想知道为什么一家房地产公司会放弃实体办公室。但后来我就明白了,经济灾难让人们找到了弹性更大的商业模式。

eXp Realty的创始人兼首席执行官Glenn Sanford在大约十年前创立了这家公司。当时,美国房地产市场刚刚在金融海啸后崩盘。由于根本无法负担租办公空间的费用,Sanford希望重新设计团队远程工作的方式。这样一来,如果发生另一次灾难,他便可以幸免于难。

他把目光投向一些才刚刚出现的基于云的商业工具。Sanford集成了Google Apps for Work(现为G Suite)等服务,其中包括Google Docs和电子表格等协作服务。之后他还可以添加Trello,一个项目管理工具,以及Slack用于内部通信。

凭借公司的远程办公管理经验,桑福德在没有实体办公室的情况下发展着自己的业务。三年前,他找到了VirBELA,请他们在虚拟现实中建造一个办公空间。


eXp Realty官网eXp Realty官网

根据Petronis的说法,房地产经纪人在VR中使用办公室的方式与现实里的常人无异。他们需要办公桌,电话,打印机以及跟客户进行商务会议的场所。除此之外,房地产专业人士尤其需要一个网络办公、协作和举办培训研讨会的空间。

“培训是我们行业的重要工作,这个场地是少不了的。”Petronis强调说。桑福德所遇到的问题,以及每个经纪人面临的问题是,假如你特意租个培训的地方,它将占据每月花销的很大一部分。

“通常情况下,代理商需要有自己的办公室,先保证能挣钱,才能再设置另一个分点。这就是为什么美国没有太多房地产经纪公司,因为成本非常高,“Petronis说。

VR校园的好处是,你想招几个人就招几个人,唯一的条件只是他能上网。例如,执行管理团队可以在美国的各个角落管理公司:首席执行官在华盛顿,首席运营官在亚利桑那州斯科茨代尔,首席财务官在内华达州里诺,而首席技术官Petronis在新州北部约克。Petronis本人管理着十分国际化的员工承包商团队,他们来自美国,加拿大,德国,荷兰和印度等各个国家。

“我们的员工可以相互协作,感觉真的在一起。他们可以拥有这样的经历,就像他们在办公室,站在白板前,并且可以进行谈话,就像是面对面一样。”他说。

事实上,由于成本原因,eXp Realty几乎没有人使用VR头盔,尽管VR校园确实支持使用最新的VR头盔。然而,即使在2D电脑屏幕上,您也可以四处走动,站在人们的旁边,获得置身其中的感觉。


eXp Realty 官网截图eXp Realty 官网截图

这意味着Petronis还得制定比较不一样的公司管理制度,包括得为虚拟世界里的社交制定规范。例如,防止性骚扰的人力资源政策如何在虚拟校园中发挥作用,他们还不太清楚。他还注意到,登录虚拟世界的用户通常只关心工作,很少会跟驻足和同事聊天或互动。

“我们正在探索这种虚拟环境可取代现实社会的方面。当然,可能很多人希望弄个虚拟酒吧之类的场所,各种场所我们都会尝试下,以促进更多的社交活动。”

如果他们真的决定建造一个酒吧,不用等待建筑工人花几个月时间来施工,只需要在软件里“新建”一下就可以了。不仅如此,他们还可以重新规划整个校园的布局,或者在他们到达时临时换掉湖泊以进行徒步旅行。

到目前为止,统计数据表明这个14,000人的公司中有近四分之三的员工每个月都在使用虚拟校园。显然,不用开车帮助这近万名员工节省了大量燃料。该公司的碳足迹可能比世界上任何“10亿美元公司”都要低。

对于未来,Petronis相信其他远程管理团队将从虚拟校园的使用中受益,他预计大家对该技术的兴趣将会越来越浓厚。就目前而言,在虚拟校园的使用上,eXp Realty 已经走在了前面。

原文来自singularityhub,黑匣许仕林编译。

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