VR体验店真的可以拯救电影院和购物中心吗?

Charlie Fink 17-11-23 11:11:02 0
答案或许不是很乐观。

“电影行业遇到麻烦了。”10月13日的“VR on The Lot”大会上,一位资深新媒体高管说了这么一句话。

这次会议是由VR协会(The VR Society)组织的好莱坞社区VR / AR教育活动。 “影院出席率越来越低。现在家庭里也能享受到很好的观影效果。电影行业目前面临的挑战是,要提供人们永远无法在家里获得的东西。”发言者们不约而同表示,基于位置的VR(LBVR)将是第一波消费类VR产品关键的经济驱动力之一,可以让千千万万消费者接受这项技术。

有几家公司正在努力利用新技术来扩大传统电影的吸引力。Barco Escape三联屏影院是其中最成功的一个,三联屏影片的票房收入比其他形式的影片票房高出了62%。

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去年《星际迷航》的效果就很好。位于宾夕法尼亚州和马里兰州的影院运营商唐纳德·福克斯(Donald Fox)采取了一个稍微不同的方法。

福克斯剧院最近安装了豪华躺椅座位,增加了厨房和酒吧。“我们减少了50%的座位,增加了三倍的入场率。预订高级座位、定制食品和鸡尾酒让顾客更舒适,更放松。”

美国影院业主协会的Phil Contrino表示,行业内已经出现升级座椅和其他设施的趋势,福克斯的战略也是这趋势的一部分。 “很多人认为电影院是停滞不前的传统产业,这是错误的。自从巨幕电影以来,最重要的创新也已经出现。”

LBVR有四种基本尺寸:(1)使用HTC Vive等高端头显的体验店;(2)VR一体机,如VR过山车等体验 (3)以旋转椅为主要特色的VR剧院(4)自由漫游式VR。最后一种类型目前大部分都在中国,而美国的增长势头强劲。但我们下面要说的是另一个故事。

在超级队长等VR线下娱乐方案商的推动下,中国VR体验店数量急剧增长,在2016年就突破了5,000家(TechinAsia统计为12,000个),远远超过了其他国家。相比之下,北美约1000家,日本、韩国和亚洲其他地区约500家。但是,VR设备毕竟与电脑不同,每位顾客都需要服务员来操作和指导。VR体验店面临着会员资格、订阅、或每小时统一费率这些问题。HTC中国区总裁汪丛青表示:“目前还没有关于有多少VR体验店的确切数据。但可以确定的一点是,没有适当的计划和资源就贸然跳入这个行业的人,确实会吃苦头。”

Viveland超级队长的线下娱乐方案

一年前,美国俄克拉何马城的Springboard VR第一家VR体验店开张,设备都是基于HTC Vive VR系统。创始人Jordan Williams、Will Stackable和Brad Scoggin很快意识到需要整合软件操作并创建一个简单的框架,允许用户进行游戏预订和管理,因此他们创建了Springboard VR体验店管理系统,该系统包含游戏预览、初次教程、时间追踪、日程安排、内容授权、游戏启动、快速设置、寻求帮助等等,并与最流行的POS系统无缝集成。他们的SAAS(软件即服务)公司现在有185个客户,每月增长25%。Williams告诉我:“西部地广人稀。大多数人只是来试用一下Vive。体验店店主面临的最大挑战之一是游戏授权,这是我们提供的最重要的服务之一。

SpringboardSpringboard

IMAX中心虽然表面上比其他对手更为流行,但它也是基于HTC Vive。他们还以更高的价格提供更具身临其境的高级Starbreeze耳机。洛杉矶有一个IMAX VR中心,曼哈顿东边也有一个。曼哈顿分店经常门可罗雀。一位经理告诉我,他们周末的生意很好,但有吞吐量问题。设备每小时最多只能接受48轮玩家,顾客需要等待。大多数顾客都说他们等会回来,但实际上他们并不会。明年计划将有四个新的IMAX体验中心。公司已经拨出了2,500万美元的资金用于创建新的VR内容,还是以VR体验店的形式继续试验。

IMAX VRIMAX VR

使用背包PC、头显、携带道具枪支或工具,在完全数字化的世界中进入模拟并成为另一个角色,自由漫游VR体验才是唯一真正的VR。即使是最弱的产品,其效果也是惊人的,并物有所值。但是,可重复性是一个问题。价值一百万美元的体验不知道能够更新多久。有些体验的结尾留下悬念,鼓励人们购买续集。有些体验试图建立层次,让用户逐渐获得掌握。环境对参与者的反应,增加了更多的变数。

仓库级VR可同时容纳多达16人,在高峰时间减轻吞吐量压力,也是迄今为止成本最高的。需要数十个功能强大且价格不菲的追踪器、背包服务器。 Zero Latency的一位人士透露,这个系统的安装要花费五十万美元。

市场上(或即将推出)的自由漫游VR服务提供商包括The Void、Zero Latency、Dreamscape、VR Studios、Nomadic和Tick Tock Unlock。对于LBVR所面临的技术和商业挑战,他们各自采取的方法略有不同。

美国犹他州盐湖城的The Void利用其在美国的先发优势,在2016年夏天在纽约杜莎夫人蜡像馆开设《捉鬼敢死队》体验。今年秋天,The Void入选迪斯尼娱乐科技加速器计划,宣布在佛罗里达州奥兰多的迪斯尼温泉和加利福尼亚州阿纳海姆的迪斯尼中心新设两个体验中心,并将在12月份推出《星球大战:帝国的秘密》。这些位置都选得很好,因为有源源不绝的客源。虽然租金相对较高,这也意味着可以收取溢价,同时获得最大限度的利用率并降低营销成本,减少频繁刷新的需要。《帝国的秘密》可以持续使用十年或更长时间。

THE VOIDTHE VOID

规模是另一个挑战。全球范围内,这种高流量的旅游场所屈指可数,所以迪斯尼使The Void马上成为了行业领导者。而游乐园是设置自由漫游VR的绝佳场所。

5年前,三位年轻的企业家开始建立VRstudios,着手打造第一个具有竞争力的大型虚VR体验。2014年,世界上第一个完全无线的多玩家VR房间系统面世,并且被广泛地定位为所有类型的商业企业应用的平台。Kevin Vitale于2016年加入公司,现任首席执行官兼技术主管,专注于LBVR。

Vitale及其合作伙伴在企业技术、软件、娱乐和游戏开发方面拥有不同的背景。 VRstudios在主题公园行业的领先是众所周知的。事实上,他们最近凭借奥兰多的游乐园项目在国际游乐园协会大会获得了“最佳展示奖”。他们的客户包括行业领袖环球影城,为其提供万圣节主题VR体验,包括同时容纳多达16名玩家的《Showdown in Ghost Town》。

VR Studios也在电影院、赌场等场所设置了VR体验设备。时长四分钟的体验使吞吐量最大化。 VR Studios最近发布了一个25分钟的《Terminal 17》,是全新的VRcade Arena大型系统,支持八名玩家同时体验。

Terminal 17Terminal 17

“站在运营商的角度,”Vitale首席执行官说,“我们的系统是为了最大限度地降低成本并确保投资回报。” VRcade Arena即将在奥兰多举行的2017 IAAPA(国际游乐园协会)展会上再次展示。

Dreamscape Immersive最近获得AMC 2000万美元的投资,该公司甚至还没有开放第一个体验店,这笔巨额资金将投入在西洛杉矶Westfields商场的自由漫游VR体验店。前迪士尼创意总监Bruce Vaughn将负责这个LBVR的开幕。它包括三个十分钟的体验,结局均留下悬念。上周我访问他们洛杉矶办公室的时候看了他们的展示,概念让人惊喜,六个玩家可同时体验。

Dreamscape ImmersiveDreamscape Immersive

像 The Void一样,Dreamscape Immersive以模块化组件为特色,图形在此之上完美映射。在数字世界中,栏杆可以被触动;棍子可以是手电筒、火炬或魔杖。玩家还能感受到风和嗅觉。充满悬念的结局鼓励客人参加续集体验。十分钟的体验票价约为15美元,高峰时间票价为20美元。Dreamscape Immersive计划提供套餐和订阅,鼓励提前预订和重复访问。

Dreamscape Immersive位置也选得很好。公司由Vaughn和Kevin Wall以及《黑衣人》、《角斗士》和《少数派报告》制作人Walter Parkes共同领导。Dreamscape Immersive的投资者包括AMC、华纳兄弟、21世纪福克斯、美高梅、IMAX公司、Westfield Malls和斯蒂芬·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)。

Zero Latency(简称ZL)创始人Tim Ruse及其合作伙伴已经快要实现他们创造全新互动娱乐形式的梦想。他们表示自己建立了世界上第一个自由漫游VR中心,甚至比The Void还要早。他们目前在澳大利亚、日本、欧洲和美国有13个分店,地区营业牌照已到位,并且已经签署了明年10个体验店的合同。

Zero Latency的SurvivalZero Latency的Survival

Ruse说:“这终将会变成一个内容比赛,就像今天的电脑游戏一样。必须开发出VR的杀手级应用。”

一家新的自由漫游VR公司Nomadic于2017年3月在CinemaCon大会悄然现身。该公司由ILM和Electronic Arts的资深人士组建,但尚未宣布他们的第一个地点,他们希望在2018年春季开放。我曾体验了他们的《芝加哥》,这是一个十分钟的巧妙设计,引导玩家穿越城市,阻止无人机摧毁城市。

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在今年十月份的几个星期里,Nomadic在洛杉矶的Technicolor体验中心常驻,向潜在的合作伙伴推广其功能:工作室、参展商、游戏开发商、作家、导演、投资者和运营商。该公司希望通过内容和房地产合作来应对竞争挑战。Nomadic公司负责人Kalon Gutierrez表示:“为了与网购竞争,线下的购物中心必须更加注重娱乐。这是一个巨大的机会,不仅是下一代电影业,商场业务也是如此。”

Nomadic仓库级VR前后对比Nomadic仓库级VR前后对比

对于来自伦敦的交易技术专家Ali Khan和他的妻子Samrien来说,他们的VR旅程始于曼彻斯特、格拉斯哥、利物浦和利兹《Tick-Tock Unlock》的成功。这是一款密室逃脱VR体验。玩家可以在房间内移动,拾取和操作物体,并可以在混合现实世界中看到其他玩家。Khan正在筹集资金,开设伦敦的新分店,这个分店规模将会更大。

Tick-tockTick-tock

占地50,000平方英尺的微型主题公园的Two Bit Circus(TBC)是一个完全不同的想法。TBC计划于2018年在洛杉矶市中心开业,将提供食品、饮料、酒饮等,还有机器人调酒师,VR和密室逃脱等各种娱乐项目。该公司表示将试用不同的门票等级。位于曼哈顿中城的VR World提供各种VR体验,他们有一个完整的酒吧。到目前为止,这种酒吧+VR的模型似乎也起着作用。但我个人还是持怀疑态度。这种模式增加了成本、复杂性和难度,而单是VR就已经很复杂了。

户外娱乐领域资深人士Kevin Williams刚刚在拉斯维加斯组织举办了“2017年沉浸式休闲的未来”会议。Williams曾在迪斯尼任职,他在90年代就开发了迪斯尼探索世界DisneyQuest,他告诉我说:“当有人来跟我咨询一些项目的时候,我突然发现了一些似曾相识的东西,是我在90年代曾经见过的一些想法,放到如今正好适用。一项好的技术绝不仅是一份商业计划”

再看看其他国家。温哥华的上市公司YDreams Global在圣保罗、迪拜和首尔都设有办事处。他们代表客户有阿迪达斯、奥迪、沃达丰和欧莱雅等。YDreams开发了基于背包PC和HTC Vive的LBVR中心Arkave。可同时容纳三名玩家。11月,第一家Arkave将在圣保罗最大的购物中心开放。“我们的目标是创造一个高度沉浸的多人游戏体验,通过特许经营模式进行扩展,并且足够灵活用于大型游戏和电影制片厂的高端第三方内容,成为全球增长最快的VR游戏平台。”首席执行官Daniel Japiassu表示,他相信Arkave的竞争优势是低成本运营系统,这个系统的成本并不比普通的Vive VR系统高很多。Japissu认为这是他们吸引世界各地的加盟商的主要原因之一。

尽管我喜欢仓库级VR,但我对一般入场主题公园以外的大多数商业模式持怀疑态度。一个周末的几百个客人会改变购物中心的命运?我并不认同。虚拟现实甚至很大程度上会被商场里的其他零售商拖累。在90年代,商场娱乐就遭遇过失败。资金不会流向商场,而是流向迪士尼星球大战头显这样的消费电子产品。

联想星球大战VR头显联想星球大战VR头显

商场中的消费者VR(或AR)中心应该同时兼具高端和低端VR演示。店家可以对演示收费,从每小时价格中扣除该部分费用。商店可以将电脑与头显捆绑在一起,预先配置甚至预装VR软件,使高端VR尽可能即插即用。

高端VR的销售始终是个难题。如果HTC、Oculus和微软想要真正向公众展示虚拟现实,就要把VR商店作为整套营销策略的一部分。微软表示他们已经在做这样的事情,虽然我们还没有发觉。Oculus竞争意识太强,所以这样的联盟对他们来说是不可能的。HTC 的员工表示,如果微软和Oculus都愿意合作,他们会认真对待这个问题。我仍然认为,对于每一位势单力薄的消费电子零售企业家来说,这是一个很好的方法。

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本文信息源于Forbes。编译:罗小鱼

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