硅谷式吹牛

YT 17-01-04 17:01:40 0
硅谷在2016年的主旋律可以这样形容:屌爆了!


硅谷在2016年的主旋律可以用四个单词形容:squirrels and sea monkeys,字面上看,是松鼠和海猴,其实sea monkey是一种酷酷的小虾。这四个看上去平常的单词组合在一起,不好懂,大概的意思是:世界上最酷的东西,当然,你直接理解成“很屌”就好了。

据说,当硅谷大佬们不想透露自己的黑科技究竟有多黑时,就用这个段子表述。

还记得Magic Leap吗?当The Information的Reed Albergotti问及这家初创AR公司背后的技术时,Magic Leap的创始人Rony Abovitz就是用squirrels and sea monkeys来回应的。

正如Albergotti的报道,2016年以来,Magic Leap被投资者和媒体持续青睐。他们通过一个略显笨重的头盔成功吸引投资者的目光,在这个头盔的世界里,用户会发现眼前所见的一切都多加了类似星球大战风格的宇宙飞船和其他数字化产物。

但这个头盔对于大众来说,实在太大太昂贵了,有见及此,该公司正着力于打造一副精致的眼镜,能把所有的头盔中体现的科技都浓缩进去。然而,该公司前雇员对The Information透露的消息称,现在最大的矛盾正在公司内部不断酝酿、升级并可能随时爆发。Abovitz不让Albergotti试水眼镜项目,当被问及这个项目如何运作时,他也只有一句话:squirrels and sea monkeys。

五月的《连线》杂志封面,是Magic Leap的VR发展历程。然而,Magic Leap近日却谢绝了该杂志关于采访Abovitz的请求,并且祭出一个笼统的答复:我们的技术发展势头一切如常。

Magic Leap 公司CEO Rony Abovitz

该公司流出的一份内部录音稿透露:“在第一批出厂产品面世之前,Magic Leap已经成功打造了多个测试原型标准,也奠定了许多关键性的设计标杆和技术支持。”有了这一层铺垫,The Information报道的传言就显得不那么突兀了。很可能,这又是一则技术公司在爆炒他们新技术的新闻而已。

似曾相识,Albergott曾经曝光微软的AR项目,彼时,微软的传播主管Frank X. Shaw得意地说,Hololens所有的宣传都是名副其实的。但想想微软在Hololens登上《连线》封面之后的举动吧,似乎又是一个squirrels and sea monkeys的套路。事实上,经过两年的炒作发酵之后,AR的表现离大众的想象还有相当的距离。

虽然现实中的Magic Leap在佛罗里达,而微软在华盛顿,但他们都是典型的硅谷系公司。或者说,他们都掌握着硅谷真传的独门绝技:熟练玩转炒作、煽动和蛊惑,虚张声势,保持一骑绝尘的优越感。

这就是硅谷2016年的主旋律。这一年,VR、聊天机器人、物流无人机、无人车以及区块链都磨刀霍霍,企图颠覆一切。然而,无一例外,它们都未能如愿以偿,特别是聊天机器人。

诚然,好技术需要时间滋养,才能改变现实。部分技术,以无人汽车为例,在过去一年里表现不俗。但2016年是过份炒作甚嚣尘上的一年,过度的宣传已是公众不能承受之重,没有一家公司真正符合宣传中出现的光环。

其中,绕不开的是Theranos,那家曾经承诺会为人类推出革命性医疗手段的公司。他们自诩功绩将比拟爱迪生,他们家的仪器通过区区一滴血就能诊断出数百种疾病。

早在2015年,《华尔街日报》就曾经做过一项调查,结果显示,实际技术的发展并不如广告中吹嘘的那般美好。而2016年,美国医疗保险和医疗补助服务中心也禁止该公司在接下来两年内从事实验室运营,其后Theranos解雇了40%的员工。这又是一场“松鼠和海猴”的闹剧:浮华背后苍白的现实终于在今年秋天被揭穿,闹剧随着新闻记者John Carreyrou的一篇揭黑报道而戛然而止。Theranos的员工举行全体会议,席间还不断“问候”Carreyrou,似乎这些不是骗子公司的员工,不是传销组织的受害者,更像是唱着《马赛曲》的革命先驱。

眼下,吹牛在硅谷已经蔚然成风,从从业人员的穿衣打扮、股票期权到办公室装修,无不充斥着炒作的味道。但在历史上,从app、线上服务到其他现象级事件发酵上,这种出格的炒作都是被严格规制的。因为如果这些空头的支票不能得到有效的兑现或者付诸实践,炒作的公司往往会颜面扫地,投资者也会遭遇损失。不能过度炒作,这才是公司运作的正道。

现在的所谓“宣传”往往就是公司争先恐后地夸夸其谈,用着同样荒诞的手段,宣传着极其复杂的、也是极其不成气候的硬件,哪怕要求严谨如医疗器械者也不能幸免。摆在我们面前的事实就是,小至一款app,大到人命关天的医疗器械和无人汽车,都无法圆广告曾经撒过的谎。

2016年过去了,送货无人机和无人汽车也注定跳票了,我们习以为常,不那么期待,也不那么失落了。

这些高精尖的新技术离我们的生活还有一定的距离,没有人敢打包票新技术能马上投入实际应用中。讲真,如果亚马逊的贝索斯把无人机配送作为圣诞促销的一个噱头,那么很快就会有对头在Google的无人机机翼上打广告予以还击。因为现在的Google Wing无人机已经能够胜任这种口水战了。

即便很多事情言过其实,区块链技术还是经得起考验的,而我们也不会吝啬对切实可行的好技术给予赞美。可是很多炒作这门技术的人也不知道区块链技术能解决什么问题,他们都是本能地觉得这个新技术应该会有他们还不知道的漏洞。

再聊聊我们的聊天机器人,这本来是2016年最大的风口,却意外地没有火起来。这些现代科技造就的智慧结晶,可以和Facebook Messenger 、Skype一类的app无缝对接,帮助记录我们的飞机航班、预订机票,甚至和我们聊天解闷。如微软的小冰之流的聊天AI,当下正接受它们服务的客户群就超过2千万,真正做到了无人不知、无人不晓的爆款程度。但现在已经是2017年了,真正意义的聊天机器人并不能做到微信、小冰的市场受欢迎度,而微信、小冰又不能达到聊天机器人需要的智能化聊天要求。最近,微软又在美国市场推出一款新型聊天机器人,但市场口碑不太好,于是表示只在美国市场推出新产品,这是一个典型的纳粹主义者的做派。

尽管今天的AI技术还不能满足人类和机器人进行对话的要求,但我们不能否认的是AI在2016年给世界带来了很多其他的惊喜,正如改良过的机器翻译以及Google创造的AlphaGo击败人类顶尖围棋大师的赛事。但AI几乎缺席了所有所谓的“主流盛事”,而“主流盛事”无不只是彻头彻尾的炒作而已。Google的DeepMind实验室通过开发利用数据中心的AI技术控制风扇、窗户和制冷设备的营销服务,成功为母公司赚得了数以千万计美元的收入。但这些成绩和我收到的邮件相比,显得相形见绌。邮件中的主调几乎都是一边倒地在吐槽AI就是一场“松鼠和海猴”的把戏。

这听起来似乎就是一个笑话,但也是一个严肃的话题。

公司和投资人倾倒巨量的资金去过度炒作、消费新技术,不假思索地拍胸脯承诺将颠覆、重塑医疗、交通、甚至金钱本身。短期来看,投资者和尝鲜的消费者一旦身陷产品无法变现的泥潭,将会变得焦头烂额。长远来看,这也会阻碍新兴市场的发展,甚至摧毁市场成长的基石。这种短视的经验甚至会毁灭我们去伪存真的能力和兴趣。综上所述,如果2016年向我们展示了什么新鲜事物,那么就是向我们展示了这种过份炒作背后的危险性。

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