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苹果下一个大事件的剧本,藏在库克的喋喋不休里

高壹 16-11-07 17:11:17 0
苹果的长远未来取决于它要提出一个新产品,新的“one more thing”。

苹果是全世界市值最高的公司,赚得也多,但其长远未来取决于它要提出一个新产品,新的“one more thing”。

显然,销量惨淡的Apple Watch做不到。

苹果需要一个新平台,Tim Cook也知道。这就是为什么他一直在各种暗示,苹果下一步重大技术举措是AR。

什么是AR?

Gartner研究副总裁Brian Blau认为:“它是一项视觉技术,为你解释世界。如果你从这个意义上思考AR,它可能就是下一个庞大的计算平台。”

AR是VR的近亲。现在的AR意味着你可以举起手机,识别地标建筑,发现一只隐藏的口袋妖怪,或者用摄像头翻译招牌。然后呢?然后AR就是一副计算机眼镜或者隐形眼镜,能将计算机图形无缝叠加到现实世界。

是的,Tim Cook最近的每次公开言论中,都有谈到增强现实。

Piper Jaffray分析师Gene Munster 表示:“你知道它要来了。iPhone面世之前,他们开始表示自己能在手机市场有所作为。Apple Watch面世之前,他们提到可穿戴设备和手腕是更好的选择。苹果公司已经明确有什么东西要来了,这很罕见。”

如果你咀嚼一下Cook最近对VR的评论,他似乎为冲击这个市场铺好了苹果的战略。

“我觉得VR确实有一些有趣的应用,但它并不是一项像AR一样基础广泛的技术。AR步入正轨还需要一些时间,但我认为它影响深远。比如我们俩都站在这儿体验AR,它应该融入我们的交谈,而不会成为一种屏障。你希望技术充实对话,而非阻碍它。”Cook在十月中旬如是说。

“一日三餐”

“它会先融入操作系统,然后变成一个大规模普及现象。”

“我认为发达国家,最终所有国家的很大一部分人每天都会体验VR,就像一天吃三餐。它会成为你的一部分,我们很多人都靠智能手机生活,以后也会靠AR生活。”

“AR还需要走段时间,因为有些很难的技术挑战。”

Cook放出的信号:

增加关键AR部件,比如摄像头识别对象的能力,不久的将来会植入iPhone软件和苹果应用。

增加AR特定硬件,比如3D传感器。它可能来自苹果2013年收购的Primesense公司,设备在理解周围环境方面,比基本摄像头表现更佳。

开放平台给开发者。程序员可以跳过复杂的计算机视觉和图形算法,更省力地制作AR应用。

当技术准备就绪,推出AR特定产品,也许是一副眼镜。

凯基证券分析师郭明池在客户报告中写道:“AR关系到所有苹果公司的现有有业务;关键是,AR是一个可以用于各种设备和应用的创新人机界面。苹果公司过去的所有成功都与人机界面有关。”

瑞银分析师Steven Milunovich在上周一份报告中说: “我们认为,苹果可能会在iOS 11中嵌入早期AR功能。”iOS 11预计在明年六月发布。

已有迹象表明,苹果尝试集成头显相关功能到iOS操作系统。2015年,苹果收购Metaio,这是一家开发移动AR浏览器以及一整套AR工具的公司。

上个月,开发者Steve Troughton-Smith揭开苹果iOS目前拥有的一些有趣功能。Steve接受采访时称,这些功能似乎已经被暂时放弃了。“我觉得,为某些愚蠢简单的东西,像谷歌Cardboard,做出来的那种VR和真正的VR相去甚远。我猜他们是终于意识到,如果想认真做VR,最好从这条歪道下来。”

这也不是苹果第一次做一个未见天日的AR应用。9to5Mac去年报道过,该公司之前一直在测试苹果地图基于POI(兴趣点)系统的功能。

“这个AR功能让用户在地图应用中举起手机,将摄像头对准特定商铺或区域。比如,指向咖啡店,屏幕会显示菜单条目和每日特价的虚拟视图。”

此外,据报道,苹果还研究过一个Snapchat式的通讯应用,利用AR技术实时添加滤镜、调整脸部。

“我们很多人都靠智能手机生活”

Munster表示:“手机会成为一个更棒的AR设备,这可能是苹果在未来五年要做的事。他们会让这件事更明确:iPhone是一个AR平台。然后,创建体验得靠开发者。我们的最佳猜测是,明年,AR就会成为主要卖点之一。”

下一步将是把深度感应功能加进iPhone。深度感应是AR的关键——如果计算机能告知对象的距离,在屏幕上操纵起来就更容易。

苹果在2013年收购PrimeSense,是一家以色列3D感应公司。苹果许多芯片设计业务都设在以色列。PrimeSense的3D感应器还没有出现在iPhone上。

但苹果也用iPhone 7 Plus透露出些许眉目。

iPhone 7 Plus有双摄像头,两个镜头扮演一双眼睛,用上数学和三角测量法,能给出一些粗略的距离估算。但iPhone 7 Plus的摄像头也有问题。

专家表示,两个摄像头距离彼此太近,做不了多少有用的深度感应。试想一下,如果你两只眼睛之间没距离,会出现什么状况。

一位开发者认为,双摄像头能精确识别的最大距离也许是50厘米,或者比你平时拿着手机时与脸之间的距离远一点。

开发者已经迫不及待想为iPhone打造VR应用。只要苹果发布AR平台,就会涌现大量新应用和试验。

“有些很难的技术挑战”

再下一步就是做眼镜,不过这条时间线还完全不确定。Munster认为:“AR的未来是可穿戴的,不过那可能要走五年。”

市场上已经有些眼镜了。微软在卖Hololens开发者版本,两年内会卖消费者版本。谷歌支持的Magic Leap也整装待发,准备一两年内推出产品。

据金融时报消息,苹果一直在原型实验室内埋头设计头显。

现在的头显存在几个问题:

比现代眼镜重太多。

不笨重的前提下,难以把电池集成于眼镜。像Magic Leap的原型就有一根线连接到电池组。

目前可用的AR选择都有分辨率、颜色和视场角的问题。

比起手机的紧凑,头显更难存放、更不便携。

还不知道社会是否会接受头戴式设备。

但是为什么?

很难理解为什么苹果会想把自己的未来压在一种可能永远流行不起来的新技术身上。

美国美林银行估计,到2020年,AR可能价值900到1170亿美元,占整个AR/VR市场的75%。

理解苹果的竞争对手更容易。微软上月推出一款新电脑,重点并非Windows,它反倒花了大量时间聊3D建模和Hololens。

微软错过了移动这条大船。刚刚过去的这个季度,苹果拿走智能手机行业103%的利润。因此,如果微软想再度成为主要的平台玩家,它需要找到下一条船。

Blau表示:“今天,微软的重点是Hololens的商业应用,但这不是苹果的重点。苹果真的从来只专注于人人都能用的消费技术。如果苹果要做什么,做的一定是每个人的技术。”

是什么让苹果在硅谷独树一帜?是它能设计独一无二的软硬件,在用户界面和设计上保持最优地位。如果它要在此基础上推出消费者VR,那它会领先几乎所有其他主要科技公司。

如果苹果抓住这个转变,它可能继续是世界上最具价值的公司。如果没抓住,苹果就变得不那么刺激,Cook突然看起来也很像微软前CEO Steve Ballmer——错过下一个大计算平台的管理员。

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