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《华尔街日报》:历经曲折,Oculus能否重拾业界地位?

薛尔顿 16-10-07 00:10:36 0
在过去一年,开发者对Oculus的态度已经转变,一名开发者声称此前的热爱已经变为不同程度的失望。

本文作者为《华尔街日报》记者Deepa SeetharamanSarah E. Needleman,黑匣【微信公众号:heixvr】独家编译。

在发布其备受瞩目的虚拟现实头显六个月后,Facebook Inc.的Oculus子公司正面临现实的考验。

在发布Rift之后,Oculus于本周首次举行开发者大会,积极应对来自HTC和索尼的竞争,并处理一系列过失引发的不满。出货交付问题和高于预期的价格影响了Rift,这款头显目前尚没有可以提升其对主流消费者吸引力的爆款游戏。

最近几周,创始人Palmer Luckey的政治观点激起开发者的众怒,而Rift需要依赖他们开发的游戏和其他应用来提升吸引力。根据Piper Jaffray的分析师Gene Munster的估测,这一事件可能已使Rift的销量在上月减少5000部。

现在Oculus想要重新点燃人们对其头显的热情。在其开发者大会上,Oculus的Touch控制器或将闪亮登场,它可以被用来抓取并移动虚拟物体。这一配件备受期待,但HTC Vive早就捆绑销售控制器了。几个分会聚焦于让虚拟现实游戏和内容更加怡人。

Oculus Rift | 图片来源:OculusOculus Rift | 图片来源:Oculus

2014年,Facebook以20亿美元抢购了尚未发布任何产品的Oculus。但在过去一年,开发者对Oculus的态度已经转变,一名开发者声称此前的热爱已经变为不同程度的失望。

与Oculus打了3年半交道的游戏开发者Edward McNeill表示:“在很长一段时间里,人们对虚拟现实兴奋不已。”他将Rift描述为“好产品”,虽然仍不完美并显得笨拙。“因为当初的大肆宣传,有些人不可避免地变得失望。”

McNeill和其他一些开发者表示他们仍然看好虚拟现实的前景,并将继续为Oculus推出内容。

Oculus的发言人对此不予置评。

Facebook首席执行官Mark Zuckerberg曾预言,虚拟现实将成为下一个主要的计算平台,为用户提供至今最具沉浸感的游戏、在线社交和视频观看体验。根据兼并与收购咨询公司Digi-Capital Inc.的测算,在过去的12个月里,VR和AR领域的初创公司融资23亿美元。

高端虚拟现实头显的市场仍处在新生阶段。Oculus是最早的入场者,HTC Vive紧随其后。下周,索尼将发售一款头显,许多分析师认为它将具备广泛的吸引力,因为它和已在全世界售出4300万部的索尼PlayStation 4游戏主机配套。

Oculus Rift | 图片来源:OculusOculus Rift | 图片来源:Oculus

市场上还有许多适配智能手机的低成本头显,例如Alphabet Inc.的Google最新发布的Daydream View,以及三星与Oculus联合打造的100美元Gear VR。

Macquarie Securities的分析师Ben Schachter表示:“我们尚未看到可以成就或击溃某一平台的杀手级应用。”例如,任天堂Wii主机的很大一部分需求是由“Wii Sports”驱动的。

Piper Jaffray的分析师Gene Munster预测,Oculus将在年底前售出180,000套设备。他表示,今年早些时候自己的预期数字为500,000,但这显然是过于乐观了。

为了满足出货需求和价格预期,Oculus仍在苦战。Rift原本定于2015年底面世,但直到2016年4月才向普通消费者发售。

在Rift发售几天后,评价毁誉参半,Facebook声称“意外的零部件短缺”导致交付延期。

去年,高管表示消费者需要花费1,500美元购买Rift和能够带动它的高性能PC,这意味着头显本身的成本为500美元。Luckey后来表示售价约为350美元。

但在今年1月,Oculus将它的价格定为599美元。Luckey对于此前的误传道歉,表示“我糟糕地处理了这些信息”。

Palmer Luckey | 图片来源:imgmrPalmer Luckey | 图片来源:imgmr

9月下旬,新的引爆点出现了。Luckey表示自己为一个支持唐纳德·川普(Donald Trump)的小型政治团体捐赠了10,000美元,他们的既定目标是创建反对希拉里的图像。这个消息在开发者群体中激起了轩然大波,他们在社交媒体上为此争议,表达了对于Oculus的不满。

对于个人观点给公司造成的任何损害,Luckey表示自己感到遗憾。后来,其他一些Oculus高层联系了开发者,包括为Touch制作了游戏《奇妙新发明》(Fantastic Contraption)的Radial Games的CEO Andy Moore,试图平息事态。Moore透露,他们传递的信息是捐赠和失态言行“并不代表我们”。

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