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这样的iPhone7才对得起人民,兼论苹果VR的可能性

苗青 16-07-27 12:07:32 0
在虚拟现实领域,一向神秘的苹果已经憋了很久了。

还有不到两个月,2016苹果秋季发布会就将启幕,不出意外的话,这次发布会将非常boring,除非iPhone7和7Plus发布并且如果粉们期待。

果粉们已经打开了脑洞。

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然而,这只是民间高手们的意淫而已。帮主之后,咱们已经都不期待苹果还能带来什么惊艳了。如果还有“惊艳”,那极有可能是在虚拟现实(VR)或者增强现实(AR)上做做文章了。

黑匣网注意到,有爆料人员对Pocketnow网站称,苹果下一代大屏iPhone将配备双摄像头,安装在iPhone 7 Plus上,这极有可能是iPhone嫁接虚拟现实的瞭望哨。

Pocketnow称,另一个1200万像素的摄像头可达到三倍变焦从远距离拍照。因此,苹果可能会开发把实时对象扫描到一个虚拟空间内的系统,或使用深度传感功能来创作增强现实应用。

其实,早在2014年,关于iPhone7将可能搭载虚拟现实功能的信息就已经在科技猜谜圈里发酵。2015年中期,就有消息称苹果已开始研究双镜头,华晶科技Altek CEO甚至透露苹果“已经研究双镜头”技术有3年或者3年以上的时间,并已开发了各种应用。

2015年4月,苹果以2000万美元收购了LinX Imaging公司,该公司专门为移动设备开发多孔径摄像设备,其技术可运用大量传感器同时拍摄多张图片,继而用专有算法来测量深度并创作三维图像。

更何况,苹果CEO库克2016年早些时候罕见地对VR表态称:“我认为VR设备并不小众,它非常酷而且有许多有趣的应用。”联想到当年苹果说完“对手腕感兴趣”不久就推出了Apple Watch,库克的这番表态无疑令业界浮想联翩。

黑匣【微信公众号:blackxtech】则认为,无论iPhone7系列会否吹响苹果进军VR的号角,继Facebook、谷歌、微软等巨头之后,缺席者苹果——这家世界上最有价值的公司的虚拟现实表现都令人充满期待,毕竟,在虚拟现实领域,一向神秘的苹果已经憋了很久了。

乔布斯的梦

乔布斯时代的苹果就开始蓄势虚拟现实了。2000 年代中期,乔布斯率领一个小型团队研发出了类似 Google Glass 的智能眼镜。时任苹果高级副总裁 Tony Fadell曾证实这个眼镜“像两块遮光板,能让你像是坐在电影院里一样。”

只是,与任天堂的Virtual Boy游戏头盔一样,乔布斯的眼镜因太早产太前卫无果而终。

苹果VR军团

2014年,苹果开始招聘具有3D制图、虚拟现实和扩增实境等经验的应用工程师。据悉,目前,苹果已经组建起一支数百人的VR/AR团队,甚至有资深苹果分析师认为苹果的VR团队人数不亚于Facebook。

虚拟现实和增强现实领域的顶尖专家Doug Bowman新近加盟苹果,伯曼致力于研究三维环境下的沉浸式人机交互,其研究领域既涉及Facebook、Oculus和HTC Vive采用的完全沉浸式虚拟现实技术,也涉及微软Hololens、谷歌和Magic Leap采用的增强现实技术,微软的第一个10万经费的HoloLens研究课题之一——“大型混合现实数据协同分析”研究的接收人就是他。此外,苹果VR团队还有微软Hololens的音效工程师Nick Thompson、推出了第一款消费级“光场”摄像头的Lytro公司的多位资深工程师加盟。

苹果的员工最近开始到斯坦福大学的虚拟人类交互实验室参观, “13年来苹果公司没来参观过我的实验室,只有在过去三个月里来过三次。”斯坦福VR实验室主任Jeremy Bailenson在一次CIO《华尔街日报》会议上说,“他们来看了之后什么都没说,但是你可以从中看出点什么来。”

VR公司:买买买

从2013年开始,苹果就开始在VR领域展开了一系列买买买的大动作,时年11月,收购以色列 3D 动作捕捉技术公司 Prime Sense,该公司曾与微软合作开发第一代Kinect。最近,苹果又收购曾与谷歌合作3D建模项目Project Tango的增强现实公司Flyby Media,这是苹果买下的有关虚拟现实的第六家公司。

此外,德国增强现实技术公司 Metaio、瑞典面部识别技术公司Polar Rose、苏黎世实时面部捕捉和动画公司Faceshift、美国人工智能(AI)公司Emotient都已被苹果购入囊中。

从专利到产品

公开资料显示,苹果已申请多项VR、AR专利,其中包含iPhone驱动的虚拟显示器,此外还包括头戴显示器、移动测图解决方案、基于人工智能技术的实时物品识别等。苹果还曾经申请一款Oculus Rift风格的耳机专利,该专利理论上在2015年已可应用于实际开发。

不止专利,2015年年底,Apple Music与VR工作室Vrse联合为U2乐队打造了《Song for Someone》,这是一款360度虚拟现实音乐视频,U2的粉丝可通过佩戴第三方头显和Beats耳机体验现场演唱会的氛围。

近日,苹果概念设计师Martin Hajek则独家分享给德国杂志《Computer Bild》一段苹果VR曝光视频,虽然还在概念阶段,但高逼真度仍在VR行业仍掀起轩然大波。

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