终止VR一体机项目,又裁撤AR部门,英特尔VR生态之路不好走

许仕林 17-10-09 12:10:46 0
英特尔想从软硬件技术作为基础,配套上相应的软件,形成与微软、谷歌不同的生态。这条路显然不太好走。

正当苹果ARKit和谷歌ARCore打得火热,谷歌眼镜计划也重新启动的时候,英特尔却决定撤掉AR眼镜团队Recon。

Recon团队主要生产针对企业、工业、体育应用的AR眼镜,2015年被英特尔以1.75亿美元收购。

对于英特尔骤变的态度,外媒认为,行业细分市场已经被Vuzix、DAQRI以及即将推出的企业版谷歌眼镜等占领。这使得Recon团队面临技术变现难的问题。

黑匣则不这么看,AR技术还处于早期阶段,除了钻研更好的显示效果并静待基础硬件支持的进步,各AR团队都在通过整合现有技术,为各行各业量身定制解决方案,以获得生存资本,为项目供血。

市场刚刚开启,大家都在摸索,谷歌也选择在这时重返赛场,哪里来的市场不够分呢?

可惜的是,根据彭博社消息,英特尔虽然还没公布解散AR眼镜团队的决定,但已经裁减了该部门三分之一的员工。

这不得不让我们联想到英特尔刚刚宣布夭折的VR一体机项目。

这一名为Project Alloy的VR一体机项目在2016年正式曝光,英特尔最初计划在2017年发布这一产品。随后他们将日期往后调,声称将在2017年底为开发者提供上千个开发工具,预计产品在2018年上市。

英特尔公司感知计算组的总监Achin Bhowmikt称,Project Alloy采用了一种无线的VR解决方案,头显能够独立完成渲染、跟踪等任务。这款产品预计造价599~899美元,售价约1000美元,无需用户购买昂贵的PC主机。在Bhowmikt眼里,这是十分亲民的产品。

Bhowmik称,Alloy头显虽然性能上没有PC连接式的Oculus Rift或HTC Vive强劲,但无线解决方案为玩家带来的自由度,将能够大大地提高沉浸感,从而也提高了Project Alloy系列头显的市场竞争力。

但这一项目说没就没了。

9月23日,英特尔在发给外媒ROADTOVR的一份声明中宣布,公司已经取消了Project Alloy一体头显项目。

该声明透露:“英特尔已经决定放弃Project Alloy项目参考设计,但是我们将继续投资开发新一代AR / VR体验技术,包括用于视觉处理的Movidius、RealSense深度感测和6DoF解决方案以及其他支持技术,包括Intel WiGig、Thunderbolt和Intel Optane。

“所有这些英特尔技术解决方案都得到了强大的软件功能组合的支持,我们正在建立一个VR生态系统,从软件设计套件到参考设计,以刺激创新,实现丰富的沉浸式内容。”

据黑匣了解,Project Alloy配有一副独立手柄、inside-out跟踪和6DoF控制。英特尔的目标是让它成为共享技术和开放API的“参考系统”。

我们可以想象,在一年之前,曾经有这样真挚的两份方案摆在大家面前:

  1. 英特尔生态:英特尔移动平台+英特尔视觉处理技术Movidius、深度感测技术RealSense、无线技术WiGig等英特尔技术解决方案+各种软件功能组合支持;

  2. 微软生态:微软Windows MR平台+各笔记本厂商+“299美元起”头显

英特尔确实花了挺大力气,也有许多正在研发的应用前景良好的技术,但对于市场而言,在口号为“299美元起”的微软Windows MR头显面前,Alloy头显连价格优势都不明显,更不用提性能、内容和其它资源配置。

在整合生态资源的能力上,微软显然得到了更多合作伙伴的信任。

随着一体机项目Project Alloy VR下线,假如英特尔又停止了AR项目,我们也许该理解为,他们并不看好AR产品在短期内带动移动芯片平台需求增长的潜力。这一问题的关键仍在于市场对VR/AR产品的需求。

经这一折腾,英特尔对VR/AR产品和市场的理解会更深,我们可以期待一下他们接下来有何新的策略。与此同时,ARM和高通针对VR的不同策略也值得我们关注。

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